Volume 4, Article 9

Volume 4, Article 9

Goals for Good: Testing an Intervention to Reduce Materialism in Three European Countries

Natasha Parker, Tim Kasser, Anat Bardi, Birgitta Gatersleben and Angela Druckman

Citation
Parker, N., Kasser, T., Bardi, A., Gatersleben, B., & Druckman, A. (2020). ‘Goals for Good: Testing an Intervention to Reduce Materialism in Three European Countries.’ European Journal of Applied Positive Psychology, 4, 9, 1-13. Retrieved from: https://www.nationalwellbeingservice.org/volumes/volume-4-2020/volume-4-article-9/

Volume 4, Article 9

Published on 8 July, 2020


EJAPP 4-9

Biographies

Natasha Parker is a Ph.D. Researcher, at the Centre for Environment and Sustainability, University of Surrey, Guildford, UK. She is also Head of Compassion Not
Consumerism at Global Action Plan.
https://orcid.org/0000-0003-1777-0602

Tim Kasser is Emeritus Professor, Department of Psychology, Knox College, Galesburg, USA
https://orcid.org/0000-0003-4864-3630

Anat Bardi is Professor in Psychology, Department of Psychology, Royal Holloway University of London, London, UK
https://orcid.org/0000-0003-1150-6341

Birgitta Gatersleben is a Reader in Environmental Psychology, Centre for Environment and Sustainability, University of Surrey, Guildford, UK
https://orcid.org/0000-0002-5841-0577

Angela Druckman is Professor of Sustainable Consumption and Production, Centre for Environment and Sustainability, University of Surrey, Guildford, UK
https://orcid.org/0000-0002-2515-0369


Abstract
Background: Materialism is associated with a broad range of negative outcomes for individuals, societies, and the planet. We therefore experimentally tested whether a three-session intervention could cause sustained reductions in materialism.
Methods: Employed young adults (aged 18-30) in three European countries (UK, Italy, Hungary) were either encouraged to set intrinsic goals and reflect on self-transcendence values or were assigned to an active control group. We measured materialistic value and goal orientations, and we followed up two months after the
completion of the intervention.
Results: Participants in the experimental group significantly decreased in their materialistic goal orientation by the end of the intervention and 2 months later, but showed no significant changes in their materialistic value orientation. Among the active control group, no changes in materialistic goal or value orientation were noted. Findings were independent of the cultures studied, of commitment to, self-concordance with, and progress made on chosen goals, and of engagement in the intervention.
Conclusion: This study demonstrated that encouraging and activating self-transcendence values and intrinsic goals is an effective strategy to reduce a materialistic goal orientation. This result was robust across a range of potential moderating factors, which suggests this intervention may be widely useful to reduce a materialistic goal
orientation. We discuss why the intervention may have reduced materialistic goal orientations but not materialistic value orientations.

Keywords: Materialism, Values, Goals, Intervention, Extrinsic, Intrinsic

Abstrait
Contexte: Le matérialisme est associé à un large éventail de résultats négatifs pour les individus, les sociétés et la planète. Nous avons donc testé expérimentalement si une intervention en trois séances pouvait entraîner des réductions soutenues du matérialisme.
Méthodes: Les jeunes adultes employés (âgés de 18 à 30 ans) dans trois pays européens (Royaume-Uni, Italie, Hongrie) ont été soit encouragés à fixer des objectifs intrinsèques et à réfléchir sur les valeurs d’auto-transcendance, soit assignés à un groupe de contrôle actif. Nous avons mesuré la valeur matérialiste et les orientations des objectifs, et nous avons suivi deux mois après la fin de l’intervention.
Résultats: Les participants du groupe expérimental ont significativement diminué leur orientation matérialiste vers la fin de l’intervention et 2 mois plus tard, mais n’ont montré aucun changement significatif dans leur orientation matérialiste. Dans le groupe de contrôle actif, aucun changement dans l’objectif matérialiste ou l’orientation de la valeur
n’a été noté. Les résultats étaient indépendants des cultures étudiées, de l’engagement envers, de l’auto-concordance avec, et des progrès réalisés sur les objectifs choisis, et de l’engagement dans l’intervention.
Conclusion: Cette étude a démontré que l’encouragement et l’activation des valeurs d’auto-transcendance et des objectifs intrinsèques est une stratégie efficace pour réduire une orientation objectif matérialiste. Ce résultat était robuste à travers une gamme de facteurs modérateurs potentiels, ce qui suggère que cette intervention peut être largement utile pour réduire une orientation objectif matérialiste. Nous discutons pourquoi l’intervention peut avoir réduit les orientations de but matérialistes mais pas les orientations de valeur matérialistes.
Mots-clés: matérialisme, valeurs, buts, intervention, extrinsèque, intrinsèque


 

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